UK Study on the Potential for Geothermal

The UK Parliament recently published a study on Geothermal Energy. The study provides a broad overview of where the UK views the potential for geothermal, in light of advancements in technology.

“Geothermal technologies currently deliver less than 0.3% of the UK’s annual heat demand, using only a fraction of the estimated available geothermal heat resource. There is the potential to increase this proportion significantly and contribute to the UK’s net-zero targets. However, a lack of information about the application of the technology in the UK has meant that deep geothermal is not currently factored into the UK’s carbon budget or government strategies. Roll-out may require long-term government support to develop demonstration projects and expand the industry.”

Currently, geothermal energy has no bespoke regulatory system for the licensing, ownership, and management of geothermal resources. Activities are controlled under existing regulations developed for petroleum exploration or water resource use and protection.

The UK is re-evaluating its regulatory framework for deep geothermal energy, as stated in the report. With no direct assigned body for approvals, “Streamlining the regulatory process is seen by industry as an important measure to facilitate the wider uptake of geothermal technologies. This could take the route of assigning a single, bespoke geothermal regulator or an agency that coordinates the approval process”.

Noted by Dr. Philip Ball, a senior honorary researcher at Keele University when speaking with Express, warned the UK is missing out on an incredible opportunity to harness geothermal energy, which involves heat generated from deep inside the earth to create electricity.

“Geothermal energy (heat and power) being a domestic resource can contribute to decarbonization, reduced need of imported gas and therefore geothermal provides localized energy security,” he said.

Repurposing disused oil and gas wells

The study looks at a variety of geothermal systems, including enhanced geothermal systems. There is very little coverage of advanced geothermal technology, such as Eavor’s closed-loop geothermal system, which in turn limits the scope of their analysis of the potential for geothermal.

The study notes the benefits of repurposing disused oil and gas wells, noting that “repurposing such wells for the production of heat or electricity or subsurface heat storage could reduce the cost of geothermal projects by more than 40% and extend the life of the field after hydrocarbon extraction ceases”.

Similar to North American geothermal development, the experience and technology bolstered by the oil and gas industry are proving to be invaluable assets in the pursuit of geothermal. An early-stage project has set the tone in the UK between geothermal developer CeraPhi Energy and IGas Energy, an oil and gas company headquartered in Britain. A joint mission is being established to investigate repurposing onshore oil and gas wells for geothermal energy.

IGas Chief Executive Stephen Bowler is quoted in Renewable Energy Magazine, mentioning that local authorities and other large-scale users of heat transition away from fossil fuels, the company is receiving an increasing number of inquiries looking to geothermal as a solution.

Potential for Geothermal in the UK

As noted in the report, the UK’s Climate Change Committee (CCC), an independent advisory body, predicts that around 20% of UK heat will need to come from heat networks by 2050 if the UK is to meet its carbon targets cost-effectively. The Ten Point Plan for a Green Industrial Revolution published by the UK Government in 2020 states their plan to add 600,000 heat pumps to residential buildings by 2028 using ground-source heat pumps but has no indication of pursuing commercial geothermal applications.

As the report states, “Geothermal technologies, from ground source heat pumps to deep geothermal plants, can be connected to heat networks. They have one of the lowest carbon footprints for space and water heating, but the use of geothermal sources for supplying heat networks is only just emerging in the UK”.

Under the study of UK licensing and permitting in relation to geothermal, “The Environment Agency has recently (December 2021) consulted on amendments to the Environmental Permitting (England and Wales) Regulations 2016279 to implement a similar framework in England for closed-loop schemes. The amended regulations would include a requirement for closed-loop GSHPs to comply with GSHPA standards under the General Binding Rules (GBR). The EA is currently considering a response to the consultation.”

The UK is lagging behind many neighboring countries in renewable energy investment, with only a handful of early-stage geothermal projects. Some of which are focused on the extraction of lithium, and some are focused on geothermal power generation.

Noted the British Geological Survey report on Unlocking the potential of geothermal energy in the UK, geothermal “If exploited, this resource could supply the current annual UK heating requirements for about 100 years. In reality, the actual resource and distribution is expected to be even more favourable as there is direct use geothermal potential within some of the older sedimentary basins, but this is difficult to quantify due to a lack of deep permeability data for these rocks”

Continued, “Availability of these resources compares very favourably with the heat demand; for many areas of the UK, it would be technically feasible to use geothermal heat for space heating using district energy schemes. Still, direct-use geothermal resources remain essentially unused in the UK (installed capacity for direct use heat is ~2 MWth), lacking far behind deployment in other European countries with similar geothermal resource potential such as Germany (406 MWth), France (600 MWth) or the Netherlands (221 MWth). The UK currently holds the 26th position (before the Czech Republic and Ukraine) out of the 28 listed European countries for geothermal direct use (i.e. heat from deep hydrothermal systems)

Get In The Loop

Manfred Hauptmann

Project Planner

Manfred Hauptmann ist ein Diplom-Geologe mit breiter Erfahrung in der Integration von Oberflächendaten und Daten zum tiefen Untergrund. Im Mittelpunkt stehen dabei vor allem die Auswertung, Planung und Betreuung von Tiefbohrungen. Seit 1990, kurz nach seiner Promotion an der FU Berlin, ist Manfred Hauptmann mittlerweile über 30 Jahre als selbständiger geologischer Berater für Unternehmen der Energiewirtschaft tätig. Bis 2008 war er schwerpunktmäßig an diversen Projekten zur Exploration und Produktion von Öl und Gas für international tätige Firmen in Nordafrika beteiligt, u. a. Amoco, GDF, Maxus, Preussag, RWE Dea. Seit 2001 betreut er als Geologe den untertägigen Erdgasspeicher Berlin der GASAG. Mehrere Projekte zur tiefen Geothermie in Deutschland seit 2005 leiteten eine Verlagerung des Tätigkeitsfelds nach Europa ein mit den Schwerpunkten Öl- und Gasexploration in Brandenburg, Vorpommern und Rumänien (CEP, OMV, Petrom). Dazu kamen diverse Länderstudien zum Gaspotential im Mittelmeerraum und Mittleren Osten für die VNG in 2009-2010. Seit Juli 2020 unterstützt Manfred Geothermie-Projekte von Eavor in Deutschland, Europa und im Mittleren Osten.

Bogdan Dumitrache

Project Planner

Bogdan Dumitrache hatte 12 Jahre lang Positionen in der Projektsteuerung bei Öl- und Gas- und Infrastrukturprojekten inne, bevor er zu neuen Technologien überging, wie z. B. dem Bau von Eavor-Loops. Diese Erfahrung aus dem gesamten Lebenszyklus des Projekts, die er in einer ausgereiften verwandten Industrie gesammelt hat, kombiniert mit der Erfahrung in ähnlichen Bohrprojekten, macht ihn einzigartig qualifiziert, um bei der Durchführung eines der ersten groß angelegten Eavor-Loop-Pilotprojekte mitzuwirken.

Carsten Reinhold

Geoscience and Feasibility Manager

Carsten Reinhold joined Eavor GmbH in October 2022 as Geoscience and Feasibility Manager. Carsten has more than 24 years of domestic and international experience in the oil & gas industry most recently as a managing director and chief geologist of a small independent German-based oil company.
During his professional career, Carsten held different technical, coordinating and managerial positions in exploration, new venture, and subsurface evaluation for different national and international oil & gas and utility companies. He has a long track record of successful exploration projects and the development of new plays including the identification of a crystalline basement oil play in the Marib-Shabwa-Basin, Yemen. He has experience in the evaluation and management of exploration projects in Germany as well as several international venues in Europe, North Africa, Middle East, and South America. His activities included the management of multidisciplinary teams, play and prospect evaluation, and reservoir characterization. His technical expertise covers exploration, operations and reservoir geology, geophysics, new ventures and business development as well as project and asset management.

Carsten holds a diploma degree in geology from the University of Hannover and a doctoral degree in natural sciences (sediment geology) from the Technical University of Berlin.

Adrian Riemer

Geological Consultant, Dip univ.

Adrian Riemer ist Geologe und freiberuflicher Berater mit 10 Jahren Berufserfahrung in der deutschen E&P-Industrie. Sein Fachwissen deckt viele Schritte der Tiefbohrprojektentwicklung ab, einschließlich der Erfassung von Explorationsdaten, Datenbankarbeit, Asset-Bewertung, Projekt-Ranking, Bergbaugenehmigungen, Log-Interpretation und Reservoirkartierung, Genehmigungsverfahren, Betriebspläne, geotechnische Bohrlochplanung, öffentliche Kommunikation und bergbehördliche Projektberichte.

Für Eavor Deutschland arbeitet Herr Riemer insbesondere als Datenkoordinator, als Verbindungsmann zu den deutschen Bergbehörden für bergrechtliche Genehmigungen und regulatorische Aspekte sowie als Projektgeologe für die Standortplanung im Rahmen von Machbarkeits- und FEED-Studien. Vor seiner Tätigkeit bei Eavor Deutschland war Herr Riemer an der Projektierung und Durchführung mehrerer Tiefbohrprojekte in Deutschland beteiligt und führte zahlreiche Evaluierungskampagnen zu explorativen Prospekten und zum Wiedererschließungspotenzial von Öl- und Gasfeldern in Deutschland und in Mitteleuropa aus. Herr Riemer hat ein Diplom in Geologie (univ.) von der Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg.

Fabrício Cesário

Project Realization Manager

Fabrício Cesário ist Elektroingenieur mit mehr als 30 Jahren Erfahrung in großen Green- und Brownfield-Projekten, Vertrags- und Claim-Management, Betrieb und Instandhaltung. Als General Manager war er für Kraftwerke, Energie und Medienversorgung, Anlagentechnik, zentrale Instandhaltung und Infrastruktur verantwortlich. 


Fabrício ist ein erfahrener Leiter internationaler Teams mit mehr als 800 Mitarbeitern an verschiedenen Standorten und in einer Matrixorganisation, der Leistungsverbesserungs- und Transformationsprogramme vorantreibt. Den größten Teil seiner Karriere verbrachte er in der Kraftwerksindustrie, sowie bei der Energie- und Medienversorgung, wo er unter anderem CCPP und Rankine Kraftwerke, Dampfversorgung, Wasser- und Abwasseraufbereitungsanlagen, Gassysteme, technische Gase, Hochspannungsleitungen (500 und 138 kV) und Spannungsanlagen verantwortete.

Jörg Dembek

Project Development Manager

Jörg Dembek ist erfahren im Management von Großprojekten in allen Phasen des Projektzyklus, von der Projektidee über das Engineering bis zur Inbetriebnahme.

Nach der Leitung von Projekten in Deutschland sowie Nord- und Osteuropa liegt sein Schwerpunkt auf der Optimierung der Projektentwicklung und -durchführung sowohl im Hinblick auf die Wirtschaftlichkeit als auch auf den Einsatz von Technologien zur Erreichung größtmöglicher Nachhaltigkeit.

Ulf Böker

Geoscientist, PhD

Ulf Böker verfügt als Geowissenschaftler über eine große Vielfalt an fachtechnischen Fähigkeiten bezüglich Messdatenauswertung in der Kohlenwasserstoff- und Geothermieindustrie. Als ausgebildeter Struktur- und Hartgesteinsgeologe hat er 10 Berufsjahre damit verbracht, sein technisches Fachwissen in den Bereichen der petrophysikalischen Modellierung, seismischen Interpretation und Strukturmodellierung, geophysikalischen Attributanalyse, Gesteinstypisierung sowie geologisch-konzeptionellen und statischen Gesteinseigenschaftsmodellierung zu konsolidieren. Diese Vielseitigkeit begründet sein Einsatzspektrum von der vereinheitlichten Zusammenführung und Auswertung heterogener Bohrlochdatensätze über die allgemeine Integration von interdisziplinären Untergrunddaten bis hin zur abschließenden geologischen Systemanalyse.

Bevor Herr Böker unser geowissenschaftliches Team bei Eavor Deutschland verstärkte, umfasste etwa die Hälfte seines Projektportfolios Arbeiten im weiteren südlichen Permbecken und in der Nordsee, während sich die andere Hälfte auf internationale Projekte rund um den Globus verteilte. Herr Böker hält eine Promotion in den Geowissenschaften von Kohlenwasserstoffsystemen an der Universität von Newcastle Upon Tyne, England.

Stephan Gebhardt

Commercial Manager

Stephan Gebhardt verfügt über mehr als 30 Jahre Erfahrung in den Bereichen strukturierte Finanzierungen und Projektmanagement. Nach Bankausbildung und berufsbegleitendem Studium der Betriebswirtschaftslehre war er viele Jahre als Bereichsleiter für das Projekt- und Risikomanagement internationaler Großprojekte, strukturierter Finanzierungen und Public-Private-Partnerships einer deutschen Großbank-Tochter verantwortlich. Durch seine Tätigkeit für einen deutschen Energiekonzern, bei dem er 6 Jahre die Verantwortung für alle kaufmännischen und wirtschaftlichen Aspekte eines Geothermieprojektes in Indonesien übernahm, verfügt er außerdem über einen profunden Erfahrungsschatz im Geothermie-Sektor.

Heike Falk


Nach dem Studium der Geologie in Marburg, Liverpool und Kiel verbrachte Heike 10 Jahre bei einer internationalen deutschen Ölfirma in diversen technischen Positionen mit Aufenthalten in UK und den Niederlanden. Ihr Spezialgebiet war dabei die Interpretation von Seismik und der darstellenden Beschreibung des Untergrundes für Öl und Gas Explorations- und Produktionsprojekte. 2001 machte sie sich selbständig und arbeitete für internationale Ölfirmen, bis sie 2005 für GaffneyCline einem unabhängigen Berater in Singapore als Consultant tätig wurde. Hier verlagerte sich der Fokus auf geophysikalische Audits, Due Diligence Projekte und Zertifizierungen von Öl und Gas Reserven. Dieser internationale Fokus blieb auch nach der Rückkehr nach Deutschland erhalten zusätzlich zu seismischen Interpretationsprojekten für Geothermie und für nationale und  internationale Ölfirmen. Darüber hinaus leitete sie ein Team von Consultants, die Bewertungen von Öl und Gas Projekten als Investment Opportunitäten anboten. Nach dem langjährigen globalen Erfahrungen engagiert Sie sich nun gerne bei dem Umbau des Energiemarktes in Deutschland.

Anna Balle

Team Assistant

Anna Balle ist eine philippinische Rechtsanwältin und verfügt über mehr als 11 Jahre Erfahrung in Diplomatie, Recht und Marketing. Bevor sie ihren Bachelor an der University of the Philippines, College of Law, absolvierte, machte sie ihr MBA an der Georgia Southwestern State University in GA, USA. Danach war sie eine Kundenbetreuerin bei Kang & Lee Advertising in NYC, New York. Sie arbeitete als Strafrechtrechtsanwältin für 3 Jahren in Quasha Ancheta Pena and Nolaso Law Offices, auf den Philippinen, danach trat sie als Beamtin in das Auswärtigen Amtes ihres Landes ein. Nach ihrer Stelle als Direktorin des Office of Legal Affairs im Ministerium, trat sie in ihren Dienst als Vizekonsulin in den Botschaften in Berlin und Wien an und war in dieser Funktion 5 Jahre für die Verwaltung, Vertragsverhandlungen und internationale Organisationen zuständig.